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Panthères noires

couverture

Tom Van Eersel
L'échappée, 2006

Comment écrire une histoire non militante du Black Panther Party (BPP) ? Structure politique et militaire, ce parti a suscité des polémiques en raison de ses idées radicales, de ses mots d'ordre violents et de son action entre 1966 (date de sa fondation) et 1973 (son implosion). Tom Van Eersel utilise une matière diversifiée : témoignages, documents écrits, films, statistiques et anecdotes biographiques. On suit, par exemple, Huey P. Newton, l'un des fondateurs, depuis sa jeunesse agitée jusqu'à son assassinat aux abords de la maison de son revendeur de crack. Ces aperçus sont précédés d'un rappel des analyses ayant inspiré le mouvement, celles de Frantz Fanon et de Malcolm X en particulier. « Kill the pig » (« Abats un flic ») ou « Deal with the dealer » (« Règle son compte au dealer »), on retrouve là les échos d'une violence politique dont on a souvent oublié les fondements révolutionnaires. C'est cependant la redécouverte de l'engagement social et économique des Black Panthers qui surprend le plus dans cet ouvrage. On appréciera notamment l'analyse détaillée du programme du BPP (« Nous voulons des logements décents conçus pour abriter des êtres humains »), et de ses réalisations économiques.

Plan :

1. La montée de la contestation 2. Les débuts du Black Panther Party 3. Le succès du BPP effraie les autorités américaines 4. Le pouvoir américain contre le BPP 5. Le BPP de 1973 à aujourd'hui